Product Manager : zoom sur un métier stratégique de la tech

Product Manager, PM ou encore Manager Produit, ce métier est aujourd’hui l’un des plus prisés dans la tech. On peut le présenter comme étant en charge du développement d'un produit. Sa mission est donc de définir celui-ci, de la vision à la roadmap en passant par la définition des nouvelles fonctionnalités. En bref, il est responsable du produit depuis la construction jusqu’à son lancement.

Product Manager : zoom sur un métier stratégique de la tech

Quel est le rôle d’un Product Manager ?

Après quelques entretiens avec des PM, on peut présenter le Product Manager comme étant chargé du développement du produit. Sa mission est de définir le produit, de la vision à la roadmap, en passant par la définition des nouvelles fonctionnalités. En bref, il est responsable du produit depuis la construction jusqu’à son lancement.

Le Product Manager fonctionne à deux vitesses. D’un côté, il doit planifier des livraisons de fonctionnalités quotidiennes / hebdomadaires, et donc avoir une vision court terme. De l’autre, il doit créer une roadmap produit pour les 6 à 24 prochains mois et avoir une vision long terme du produit. Il doit imaginer le produit de demain avec les ressources d’aujourd’hui. Son rôle s’articule autour de plusieurs grandes missions :

  • Établir la stratégie et le positionnement du produit : Le PM est chargé de définir la stratégie et le positionnement du produit. Il doit traduire la vision des fondateurs à l'équipe tech afin que les développeurs comprennent l'intention derrière le produit ou sa nouvelle fonctionnalité. Traduire la vision des fondateurs en stratégie produit ce n’est pas une mince affaire… Cela implique de faire de nombreuses recherches pour bien comprendre le marché, les clients et leurs problématiques.

  • Comprendre pour prioriser : La plupart du temps, les idées (ou les “features request” comme on dit dans le jargon des PM) ne manquent pas : du CEO aux équipes internes, en passant par les clients, les propositions sont nombreuses. Cela peut aller d’un bouton à modifier à un projet de plusieurs mois. Le rôle du PM est justement de comprendre chaque demande, et de les prioriser. L’objectif n’est pas de faire plaisir à tout le monde, mais de choisir et les idées qui augmenteront la satisfaction de l’utilisateur final.

  • Définir les prochaines fonctionnalités et gérer chaque étape de conception : Le Product Manager définit la roadmap produit selon les priorités définies lors de l’étape précédente. Il doit aussi avoir une très bonne anticipation de l’ampleur du projet. Cette responsabilité implique de connaître les impératifs techniques liés au développement, à la mise en production et à la gestion des bugs d’une nouveauté. Il est impératif de bien comprendre les caractéristiques et les exigences nécessaires pour livrer une fonctionnalité. Mais pour faire cela, il n’est pas seul : il est aidé dans sa mission par des métiers tels que le Marketing, les Sales et les Tech. Et comme le dit Boris Paillard, co-fondateur du Wagon, “Le rôle du Product Manager est d’organiser ce travail et de faciliter la communication entre les différentes équipes”.

  • Coordonner au quotidien les équipes et les projets : Même si la roadmap produit est établie et définie sur plusieurs mois, le quotidien d’un Product Manager est très varié. C’est un élément important dans une startup ou une équipe Tech et peut donc être très sollicité ! Il doit pouvoir être disponible, flexible et travailler en étroite collaboration avec différentes équipes pour recueillir du feedback et itérer fréquemment.

En conclusion, le Product Manager est un peu le chef d’orchestre du produit. Il est là pour faciliter le travail de chaque membre de l’équipe, s’assurer que la roadmap produit est respectée et que les fonctionnalités seront livrées à temps. Pour être un bon Product Manager, il faut avoir une connaissance pratique et claire des différents métiers de l’équipe tech et orchestrer le travail de cette équipe. Mais quand on n’a pas la chance d’avoir une équipe, comme ça peut être le cas dans de petites entreprises, il faut être un véritable “couteau-suisse”.

Product Manager et Product Owner : des métiers proches mais différents

Parmi les métiers de la tech les plus prisés, la distinction entre le Product Manager et le Product Owner n’est pas forcément la plus évidente.

Le PO est responsable de la maximisation de la valeur du produit. Son rôle au quotidien est très lié au travail des équipes de développement, auxquelles il est fortement intégré. Il assure la gestion du Product Backlog ainsi que le suivi des tâches. Il échange en permanence avec les développeurs, l’UX designer et les utilisateurs finaux.

Le rôle du PM se situe davantage dans la stratégie de l’entreprise. Il cultive une vision à long terme du produit. Certes, il intervient aussi dans le recueil des besoins utilisateurs et dans la planification de projet. Mais il est chargé de coordonner différents projets de développement du produit. Sa vision du produit est plus large et transversale. Il analyse en effet l’influence du produit en interne sur les autres services de l’entreprise, par exemple ses implications au niveau de la data et du marketing. Il a également un œil sur l’environnement externe : l’état du marché, le contexte concurrentiel ou encore la veille technologique.

Pour résumer simplement, le Product Owner est plus un métier de terrain, alors que le Product Manager est plus stratégique. Assez souvent, le poste de Product Manager est une évolution de carrière possible pour un PO qui maîtrise bien les enjeux business.

Autre différence : le poste de PO est typique des méthodologies agiles de développement. Le métier de PM peut très bien exister dans des entreprises adoptant une approche plus traditionnelle du développement de produit digital.

Quelles sont les compétences-clés pour un Product Manager ?

  • Business : Le Product Manager a avant tout une vision “business”, indispensable pour travailler sur le produit qui sera commercialisé. Il doit toujours avoir en tête les objectifs commerciaux pour concevoir et développer un produit qui sera vendu et approuvé par les clients !

  • Tech : Cela peut être compliqué de définir un produit si vous ne savez pas comment celui-ci peut être développé. Cela ne veut pas dire que le Product Manager doit être le meilleur des développeurs, mais qu’il doit être capable de comprendre les équipes tech. C’est encore plus important au sein d’une “feature team” (équipe agile et autonome sur le développement d’une fonctionnalité produit) où les Product Managers passent plus de temps au jour le jour avec l'équipe tech qu'avec n'importe qui d'autre dans l'entreprise.

  • UX : Enfin, le Product Manager est un peu comme la voix et les yeux de l'utilisateur. Il doit forcément avoir de bonnes connaissances de l'expérience utilisateur. Encore une fois, cela ne veut pas dire qu’il faille impérativement être un UX Designer ou un Développeur expérimenté pour penser le produit. Le PM doit cependant tester le produit lui-même et aller à la rencontre des utilisateurs afin de récolter de précieuses informations. En bref, il faut avoir la meilleure vision de l’utilisateur final tout en étant très en amont du produit.

Et bien sûr, dans Product Manager, il y a aussi la notion de... management. En effet, le PM va être en relation avec différentes équipes, différents profils et son rôle est de faire converger les avis et les idées. Il doit être un bon communicant, avoir l’empathie nécessaire pour écouter et prendre les bonnes décisions pour le produit ! Les softs skills sont très importantes pour un PM.

Comment devenir Product Manager ?

Comme beaucoup de nouveaux métiers dans la tech, il n’y a pas de profil ou de carrière type pour devenir Product Manager.

Vous ne trouverez d’ailleurs probablement pas d'écoles ou de formations spécifiques pour apprendre le métier. Mais certaines expériences peuvent être un bon tremplin pour accéder à ce job. Par exemple, un profil business aura déjà une bonne vision globale du marché, et un profil tech aura les connaissances nécessaires pour comprendre et travailler avec des développeurs.

PM est un métier pour lequel les profils avec de l'expérience sont privilégiés ! Alors pour compenser un manque d'expérience, il y a une solution : concevoir son propre produit. Par exemple celui qui vous fait rêver, qui vous amuse ou qui vous permettra de rejoindre la startup de vos rêves. Le tout est de démontrer que vous avez une vision et une passion pour le produit. Au Wagon, les dernières semaines de formation sont consacrées à la réalisation d’un projet en équipe, une manière de développer un premier produit pour les futurs Product Managers. Si vous avez un profil marketing ou business, cette formation Développement Web vous permettra d'ailleurs d'acquérir les compétences techniques qui complèteront parfaitement votre expérience pour exercer le métier de PM.

Et pour quel salaire ?

Selon le cabinet de recrutement digital Urban Linker, en Île-de-France, un Product Manager junior gagne en moyenne entre 35-45k annuels. Cette rémunération se situe entre 54-63k annuels pour un profil senior. Évidemment, ces salaires peuvent varier si vous devenez Product Manager dans une autre région française ou à l’étranger.

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